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Socket.IO ou WebSocket : Solution ultime des communications temps réel

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Les WebSockets et Socket.IO sont probablement deux des solutions les plus populaires pour implémenter des communications en temps réel dans le web moderne. Mais en quoi diffèrent-elles ?

Lorsque vous construisez une application en temps réel, il y a un moment où vous devez choisir comment implémenter l’échange de données en temps réel entre le client et le serveur. Les WebSockets et Socket.IO sont probablement deux des solutions les plus populaires pour implémenter des communications en temps réel dans le web moderne.

Découvrons-les !

WebSockets

Les WebSockets ont été introduits pour la première fois en 2011 et sont basés sur le protocole TCP (Transmission Control Protocol). Ils ont été développés pour résoudre le problème de la communication en temps réel entre un client et un serveur dans les applications web.

La RFC 6455 est la spécification officielle des WebSockets, publiée par l’Internet Engineering Task Force (IETF) en décembre 2011. Cette RFC définit les règles et les procédures pour la création et la gestion de connexions WebSocket entre un client et un serveur.

Les WebSockets ont été développés par le World Wide Web Consortium (W3C) en collaboration avec l’IETF et sont désormais pris en charge par tous les navigateurs web modernes.

Il s’agit d’une technologie de communication bidirectionnelle en temps réel entre un client (généralement un navigateur web) et un serveur. Cette technologie crée des connexions persistantes entre le client et le serveur, ce qui sert à la transmission de données en temps réel sans avoir besoin de recharger la page ou de lancer des requêtes HTTP multiples.

Les WebSockets sont conçus pour être utilisés dans des applications web qui nécessitent une communication en temps réel, telles que:

  • les applications de chat,
  • les jeux en ligne,
  • les systèmes de notification en temps réel,
  • les tableaux de bord en temps réel,
  • etc.

Les WebSockets sont également utilisés dans les applications mobiles, les applications de bureau et les systèmes embarqués. Elles sont également efficaces en termes de bande passante et de latence, car elles utilisent une connexion persistante pour transmettre des données au lieu de lancer des requêtes HTTP multiples.

Socket.IO

Socket.IO est une bibliothèque JavaScript open source qui fournit une solution pour la communication en temps réel entre un client et un serveur dans les applications web modernes. Créée par Guillermo Rauch en 2010, elle est développée en continu par une communauté de contributeurs.

Socket.IO est couramment utilisée dans les applications web qui nécessitent une communication en temps réel, telles que les applications de chat, les jeux en ligne et les tableaux de bord en temps réel.
Elle fonctionne avec des technologies web telles que Node.js et les WebSockets pour offrir une communication bidirectionnelle efficace entre un client et un serveur.

Socket.IO n’est pas une spécification officielle comme les WebSockets, elle a donc sa propre API. Toutefois, elle prend en charge les WebSockets et d’autres protocoles de communication en temps réel tels que Server-Sent Events (SSE) et Long Polling, selon la disponibilité du navigateur et du serveur.
Enfin cette librairie ne dispose pas de sa propre RFC. Cependant, sa documentation fournit des instructions détaillées sur la façon de l’utiliser dans les applications web.

Différences entre Socket.IO et WebSocket

Les principaux avantages de Socket.IO par rapport à WebSockets sont :

  • Socket.IO diffuse un message à tous les clients connectés. Par exemple, si vous écrivez une application de chat et que vous voulez informer tous les clients connectés qu’un nouvel utilisateur a rejoint le chat, vous pouvez facilement diffuser ce message en une seule fois à tout le monde. En utilisant WebSocket de base, vous aurez besoin d’une liste de tous les clients connectés, puis envoyer le message directement un par un.
  • Les proxys et les répartiteurs de charge rendent la mise en œuvre et l’échelle des WebSockets difficiles. Socket.IO prend en charge ces technologies en standard.
  • Comme mentionné précédemment, Socket.IO peut passer à d’autres technologies que WebSockets lorsque le client ne le prend pas en charge.
  • Si une connexion WebSocket est interrompue, elle ne se reconnectera pas automatiquement mais devinez quoi ? Socket.IO s’en charge pour vous !
  • Les API de Socket.IO sont conçues pour être plus faciles à utiliser.

Il semble donc que Socket.IO soit quelque chose comme « le paradis des communications en temps réel », non ? Eh bien, il y a en fait de bonnes raisons d’utiliser les WebSockets de base.

Tout d’abord, tous les navigateurs modernes prennent en charge les WebSockets de nos jours. Socket.IO utilise beaucoup plus de code boilerplate et de ressources pour le faire passer à d’autres technologies. La plupart du temps, vous n’avez pas besoin de ce niveau de support. Même en termes de trafic réseau, Socket.IO est bien plus cher. En fait, avec les WebSockets de base, le navigateur peut avoir besoin d’exécuter seulement deux requêtes :

  • La requête GET pour la page HTML
  • La connexion UPGRADE à WebSocket

Vous êtes prêt à commencer la communication en temps réel avec votre serveur ! Mais qu’en est-il de Socket.IO ?

  • La requête GET de la page HTML
  • La bibliothèque cliente Socket.IO (207 ko)
  • Trois requêtes Ajax de longue durée
  • La connexion UPGRADE à WebSocket

Dans un monde où nous utilisons beaucoup de code JavaScript et où les bibliothèques réduisent considérablement leur poids… 207 ko, c’est beaucoup ! Et que dire de toutes ces requêtes ? Quel gaspillage de trafic réseau !

En conclusion, le choix entre WebSocket et Socket.IO dépendra des besoins spécifiques de votre application. Si vous avez besoin d’une solution plus simple pour des cas d’utilisation spécifiques avec un nombre limité de clients et une compatibilité avec tous les navigateurs modernes, WebSocket peut être un choix judicieux. Cependant, si vous avez besoin de fonctionnalités avancées telles que la possibilité de diffuser des messages à tous les clients connectés, la prise en charge de proxies et d’équilibrage de charge et la compatibilité avec une gamme plus large de navigateurs, Socket.IO est une option plus complète et évolutive. Il est important de considérer attentivement vos besoins et de faire un choix éclairé en fonction des exigences spécifiques de votre application.

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